CINELOGUE
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Rékava

Lester James Péries

Sri Lanka, 1956

drame, 1h 29m
langue: SI
les sous-titres: EN
régions de streaming: GLOBAL
04 sur 04 films

programme:
Le Cinéma Après La Libération

Ce texte est basé sur une conversation avec Sumitra Peries le 7 juin 2022.

sur le film

Rekava de Lester James Peries est un classique du Sri Lanka (alors Dominion de Ceylan). Basé dans un village sri lankais, le film raconte l'histoire de Sena, un jeune garçon et guérisseur, et les frictions sociales que ses capacités portent. Installé dans le néo-réalisme qui s'était développé à travers les continents au cinéma dans les années 1950,Rekava eflétait une partie du Sri Lanka qui n'était pas montrée auparavant au cinéma.
Lester "est considéré comme le père du cinéma cinghalais parce que c'était le premier des dix grands films réalisés au Sri Lanka à l'époque", explique Sumitra Peries, épouse du réalisateur décédé Lester James Peries. Le titre de père du cinéma cinghalais fait précisément allusion au sens changeant du terme cinghalais. "Le cinghalais n'était alors qu'une langue", explique Sumitra. Le Sri Lanka n'avait pas non plus encore développé de pratiques cinématographiques locales. "Tous les styles de jeu, les costumes, tout était du sud de l'Inde... Rekava a été la première percée."
Rekava a été bien accueilli dans les festivals de cinéma à l'étranger. "Il a été présenté au Festival de Cannes et a été très bien accueilli", déclare Sumitra. "Il a eu un bon parcours en Russie et dans quelques autres pays également." Bien-aimée au Sri Lanka, le travail de son mari l'inspirera en partie à faire elle-même des films plus tard. “Rekava reste toujours un classique bien-aimé de notre cinéma. De l'histoire de notre cinéma.”
Au moment où Rekava est sorti, les politiciens étaient contre sa diffusion publique, car ils pensaient qu'il ne reflétait pas l'image idéalisée de la vie du village qu'ils voulaient voir. "Ils ont dit qu'il y avait de mauvaises personnes et qu'il n'y avait pas de mauvaises personnes dans le village", explique Sumitra. Mais la violence décrite à Rekava se reflète également dans les expériences contemporaines de violence au Sri Lanka. "Aujourd'hui, nous avons beaucoup de violence", poursuit Sumitra, "en raison de facteurs externes tels que l'arrivée de drogues, donc la brutalisation de la société est bien plus importante et les gens ne sont pas tolérants et les gens veulent des solutions rapides et ils se font justice eux-mêmes, donc il y a beaucoup de violence. Peut-être y a-t-il aussi beaucoup d'injustices, parce que les populations augmentent et que les conditions économiques ne sont pas bonnes. Les gens ont beaucoup de rancune contre les pouvoirs qui nous gouvernent, mais nous - toute la société - devons être conscients.” La violence dépeinte à Rekava a en quelque sorte défait l'image idéalisée des villageois sri lankais comme doux et dociles. Mais cela remettait également en question une représentation conventionnelle de la vie d'un village en dehors du Sri Lanka. "Même les personnages de Satyajit Ray étaient des gens doux et bons - dans Pather Panchali et tout ça", suppose Sumitra. “Mais nos personnages dans Rekava étaient [différents] – le père était un voyou, la mère se battait pour ses droits pour la défense de son enfant et le petit garçon était utilisé par eux. Donc, tous ces symboles ne faisaient pas partie de la société à cette époque - c'était peut-être une projection de l'avenir.”

contexte historique

Lorsque Rekava est sorti, le Sri Lanka était encore connu sous le nom de Ceylan. Le pays était sous domination coloniale européenne depuis 1505 et sous domination britannique depuis 1796. Auparavant connu sous le nom de colonie de Ceylan, le peuple a obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne sous le nom de Dominion de Ceylan en 1948, ce qui en fait une partie du Commonwealth. Le Sri Lanka ne sera connu sous son nom actuel qu'en 1972.
“Le film cinghalais est né juste un an avant l'indépendance, je pense, en 1947. Et à cette époque, la plupart des films venaient du théâtre Parsi en Inde dans ce style de jeu, très théâtral et artificiel. Rekava est donc venu comme une nouvelle représentation de la vie réelle là-bas. Je pense que les gens apprécient toujours cela et ils l'utilisent comme référence pour le réalisme.”
Parlant de la violence de l'expérience de la colonisation, Sumitra déclare: “Je pense que les gens espéraient une société plus juste, mais les Britanniques ont également divisé et gouverné, car ils nous ont divisés plus que quiconque. Le cinghalais et la moitié nord étaient divisés en beaucoup d'isms - caste, musulman.”
Les effets de cette violence se font encore sentir au Sri Lanka aujourd'hui. "Ce serait facile pour moi de m'asseoir là et de partager ces choses, mais les gens qui doivent vivre là-bas et [qui doivent] trouver de la nourriture pour leur famille... les choses ne sont pas confortables."
La réalité violente que Rekava dépeint reflète la réalité socio-économique macabre du Sri Lanka aujourd'hui. “La réalité est moche maintenant. Il n'y a plus de poésie dans la réalité.”
Mais c'est là que le cinéma en tant que pratique narrative, outil d'imagination sociale, continue d'avoir de l'importance. “Comment pouvez-vous peindre une image qui n'est pas là ? Il faut donc aller dans la mythologie ou dans un monde onirique avec des personnages symboliques et peut-être espérer que nous faisons quelque chose de significatif.”

à propos du directeur

Lester James Peries est né dans une famille catholique stricte à Colombo, Ceylan en 1919. Avant de devenir cinéaste, Peries était journaliste et s'est ensuite impliqué dans le théâtre dans les années 1940. Il a vécu et travaillé comme journaliste en Angleterre de 1947 jusqu'au début des années 1950, lorsqu'il est retourné au Sri Lanka pour réaliser Rekava, son premier film.
A côté de Rekava, son film Gamperaliya (1964) connut également un immense succès, un film qu'il a réalisé avec l'aide de sa femme, Sumitra Peries.
"Je pense qu'il voulait s'identifier au peuple du Sri Lanka", dit Sumitra. Tous les deux étaient des cinéastes acclamés à part entière et ont travaillé ensemble à la création de films fondés sur des traditions réalistes. “Je pense que notre engagement à faire des films et la joie que cela nous a procuré [viennent de] faire ou monter un film ou parler d'un film ou travailler sur un film. Alors [pour| nous deux, c'est ce qui nous a donné l'énergie de continuer.”
L'engagement de Lester envers la vie humaine était une marque de fabrique de son œuvre. Son travail est résolument centré sur l'expérience humaine. “Je pense qu'à cette époque, les questions ethniques n'étaient pas trop apparues à la surface. Les gens vivaient comme des êtres humains, être humain et être gentil avec une autre personne était important. L'humanité était la chose la plus importante. Il transcende toutes les barrières de caste, de croyance, de langue et de tout. Je pense donc qu'il était préoccupé par les plus grandes âmes de l'être humain. Et pas les choses périphériques des divisions [religieuses]. Il a toujours fait des films bouddhistes, mais il n'a pas fait de films catholiques. Je ne sais pas pourquoi.”
Plutôt que de dépeindre la diversité ethnique du pays, l'objectif de Lester a été attiré par les choses qu'il connaissait et les vies dont il était conscient. “Dans son cas, il s'agit de la vie du village, de l'expérience humaine. C'était plutôt le peuple cinghalais qu'il connaissait. Il a fait du cinéma sur l'humanité.”

à propos de Sumitra Peries

Sumitra Peries est née dans une banlieue à 30 kilomètres de Colombo en 1934. "Quand je grandissais, il n'y avait pas de cinéma, à peine."
Après avoir vécu et étudié en France, où elle a rencontré son futur mari Lester, Sumitra se rend à Londres où elle étudie le cinéma à la London School of Film Technique à la fin des années 1950. “J'étais la seule fille, même à cette époque, de tout [le département] et de tous les élèves, j'étais la seule fille. Je me suis donc senti privilégié à ce moment-là.”
Sa première commande en tant que monteuse de film est venue de Lester Peries, qui lui a demandé de venir travailler avec lui au Sri Lanka en tant qu'assistant réalisateur. “J'étais en Europe depuis trois ou quatre ans. J'avais envie de rentrer au Sri Lanka.”
Sumitra est connue pour ses films réalistes qui dépeignent les conditions sociales de la vie au Sri Lanka, avec un accent particulier sur les expériences des femmes. Issu d'une famille bouddhiste marxiste, les films de Sumitra regorgent d'allusions aux conditions socio-politiques du pays.
Malgré ce penchant évident, Sumitra a expliqué: “Je ne crois pas à l'utilisation de ce médium comme outil politique. Parce que je pense que cela devrait être implicite, pas explicite… Je ne suis pas un réformateur social en tant que tel. Mais je suis un réformateur émotionnel jusqu'à un certain point. Émotionnellement, j'aime les toucher d'une manière ou d'une autre.” Ses œuvresGehenu Lamai (1978), Ganga Addara (1980), et Yahaluvo (2007) témoignent du pouvoir social et émotionnel de son travail.

 

Ce texte a été écrit par Priyanka Hutschenreiter - Chef de projet marketing de CINELOGUE

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